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New York New York

Vue du haut du rocher:

La ville de New York est définie par sa ligne d'horizon: la silhouette créée par les bâtiments de Manhattan est immédiatement reconnaissable et absolument fascinante. En fait, New York abrite plus de 200 bâtiments mesurant 500 pieds ou plus.

Le guide ultime du visiteur.


Diversité ethnique et religieuse à New York


L'histoire de New York est une histoire de diversité. Les New-Yorkais viennent de tous les horizons et représentent une multitude d'horizons. Des premiers habitants de la région aux nouveaux immigrants d'aujourd'hui, New York a à la fois été témoin et permis une convergence de groupes distincts de personnes.

Dans une ville qui embrasse le changement comme sa principale tradition, la base démographique changeante de New York reste son histoire la plus dramatique. À la fin du XXe siècle, les représentants de quelque 200 groupes nationaux étaient comptés parmi sa population. Alors que les personnes d'ascendance européenne représentent encore un tiers de la population, les Hispaniques représentent près d'un tiers et les Afro-Américains environ un quart. La composante de la population qui croît le plus rapidement est asiatique, passant d'une infime proportion en 1970 à plus d'un dixième à la fin des années 90. Les Dominicains ont été les immigrants les plus nombreux au cours de la dernière décennie du 20e siècle, mais ils ont été suivis de près par les Russes et les Chinois, des gens qui aspiraient à «réussir». La Statue de la Liberté, plus d'un siècle après son inauguration dans le port (1886), continue d'être le symbole le plus puissant de New York.


Les gens de chaque groupe ethnique ont gravi les échelons de l'acculturation, atteint plus ou moins leurs objectifs, puis, à leur tour, ont critiqué les masses qui les ont suivis jusqu'à la ville promise. Dès 1643, le père (plus tard saint) Isaac Jogues a catalogué 18 langues qui étaient utilisées dans les rues de New Amsterdam, et cette atmosphère cosmopolite a été conservée lorsque le contrôle néerlandais a pris fin et que la Grande-Bretagne a pris le pouvoir. Des juifs, des catholiques romains et de nombreux groupes ethniques vivaient à Manhattan avant la fin du XVIIe siècle, mais le contrôle politique restait entre les mains de l'élite marchande établie. Lorsque la Révolution américaine a commencé, des familles hollandaises plus importantes - les Van Cortlandt, De Peysters et Schuyler - ont soutenu la cause que leurs homologues anglais. Un résultat imprévu des combats a été que de nombreux esclaves, peut-être un cinquième de la population de la ville en 1776, a gagné la liberté. L'un des premiers livres «d'histoire» de New York était un regard satirique sur l'élite marchande et le passé hollandais de la ville écrit en 1809. Le néerlandais parlé a été entendu dans les rues de la ville jusqu'à la fin du XIXe siècle, lorsque des familles comme les Roosevelt et les Vanderbilt étaient des membres importants de l'élite de Manhattan.

L'inauguration de la première cathédrale Saint-Patrick entre les rues Mott et Mulberry en 1815 a marqué la montée en puissance des Irlandais.

En 1844, 15 paroisses desservaient plus de 80 000 catholiques irlandais, et il était clair, même avant l'immigration de la Grande Famine de 1845-1849, que New York devenait majoritairement irlandais. Plus de 24000 Allemands vivaient également à Manhattan, un nombre qui a considérablement augmenté à la suite des révolutions ratées des années 1840. Les travailleurs irlandais ont dû faire face à des panneaux d'avertissement «Aucun Irlandais n'a besoin de s'appliquer», et leur mauvaise situation a rapidement créé l'un des bidonvilles les plus notoires de New York, le Five Points District. Les Allemands, qui étaient en grande partie protestants ou juifs, étaient plus de la classe moyenne et avaient peut-être une acclimatation un peu plus facile; ils ont créé le quartier Kleindeutschland («Petite Allemagne») à l'est de Bowery. La pression de l'immigration fut si grande que Castle Garden, près de la Batterie, fut converti en centre d'accueil, rôle qu'il remplit de 1855 à 1890.


L'arrivée de «nouveaux» immigrants d'Europe orientale et méridionale après 1880 a de nouveau changé Manhattan. Les Irlandais et les Allemands, qui détenaient alors une grande partie du pouvoir politique et économique, étaient profondément irrités par les Italiens, les Grecs, les Russes, les Hongrois et les Polonais qui se pressaient dans leur ville.


Ellis Island, une nouvelle station d'accueil pour immigrants, a été construite en 1892 pour faire face au nombre sans précédent de nouveaux arrivants, et en 1900, le Lower East Side a enregistré l'une des plus grandes densités de population de l'histoire du monde. Ellis Island traitait environ 12 000 personnes par jour et, en 1907, quelque 1,2 million de personnes entraient aux États-Unis par le port. L'austère New York Times a écrit que «la propreté est une qualité inconnue pour ces personnes. Ils ne peuvent pas être élevés à un niveau supérieur parce qu'ils ne veulent pas l'être.» Les Juifs devaient transformer le travail et l'éducation dans la ville, tandis que les Italiens deviendraient le plus grand groupe ethnique. Pourtant, la ville était si variée que chaque grand groupe ne restait qu'une minorité, et la tolérance de «l'autre» devenait une vertu de New York.

Le résultat est que New York est l'une des populations les plus diversifiées des États-Unis - composée de personnes ayant des histoires uniques sur leurs ancêtres et leurs traditions. La culture, la religion, la langue, le statut économique et l'origine géographique ne sont que quelques caractéristiques qui dénotent leur individualité. Ils interagissent les uns avec les autres dans la vie de tous les jours, s'influencent mutuellement et partagent tant de coutumes.